从我的下一代身上观察体验:为什么我们中国人总是学不好英文?

2012年3月18日 | 标签:

最近利用自己工作之便,给我儿子找了个美国大学生周末教口语,和另外一个小朋友一起上课。和另外一个小朋友的家长说好了,学口语的目的就是给孩子们增加语感,所以就让美国老师自己组织内容。

我是第一次近距离观察外教给小朋友上课,我很幸运,找到一个很负责很认真的美国大学生做老师,我自己也是英语不错的,所以也听得懂课程内容。到今天已经上了4次课了,我终于从我自己的下一代身上观察和体验到中国教育的基本问题所在了:

1、中国英语教育没有把英语作为工具式教学,而是作为学术性教学,造成学生词汇量明显不够,所以即使学了大概多年英语,却几乎无法和外国人真正交流。

美国老师给小朋友上课的时候,一般总是围绕一个主题来做讨论,比如讨论身体的每个部位、食物的系列、家里家具的介绍、九大行星的组成等等。。。我们中国人学英语时,却从来没有把一个系列做完整的介绍,而是只介绍了这些系列里的部分单词,因此学生在跟外国人交流时,会无法就任何一个话题探讨下去,而是反复只能说自己熟悉的这些单词和内容。

不要说中学生了,即使我英语能力目前已经和外国人交流基本没有障碍了,但是我也只知道九大行星的地球Earth,火星Mars,其他的单词也得去查下才知道;关于家具里到Closet和dresser有什么具体区别我到现在也是不大清楚的。

中国的英语教育是典型案例式的学术教学,所以即使你可以在中国英语系统里拿满分,却因为英语词汇和知识全部都是某些领域的片段,结果就根本不具备交流能力。而在真实生活中,我们交流常常是围绕一个主题展开的,结果中国学生因为任何主题的相关词汇量不够表达,就成了哑巴英语,有种想说却说不出的感觉,最典型的案例就是我一直在给大学生做讲座是提到的,每当跟外国人打招呼时如果对方说: How are you?中国人99%只会回答I am fine, and you?,因为我们只学了这个答案。

中国学生在备考托福、GRE或者雅思时,就会被突然要求补充大量词汇,最后中国学生可能已经掌握了很多词汇,但是因为没有被教过一些近似词汇的区别和用法,所以中国学生经常出现乱用词汇的情况。

那么如果让学生增加词汇量是否会加重学习负担呢?——现实是中国英语学习以学术性为主,结果是学习领域很宽但是很浅,如果以交流和使用目的为主,就应该缩小领域但是加深学习内容,这样才能培养学生在某个领域的语言交流、使用能力,而随着学生年纪增长,兴趣和能力的提高,再让他们自己探索自己喜欢的领域,才是正确的教学方式。

2、需要反思中国的英语教师职责是什么?以及他们是否具备了真正的英语教学能力?

在一开始教学时,我曾经很担心美国老师和才6年级的中国学生几乎无法交流,也跑去甄选教材来试图帮助教学,后来发现我的担心是多余的。只要是个负责任的外籍教师,用字典作为交流工具,她完全可以和中国学生逐步通过展开对话,给小朋友不断增补语言知识点,通过讨论来让学生学会正确的表达交流能力,每次课结束后,美国老师会把新谈到的单词做好笔记交给小朋友,让他们复习以便下次上课时再使用。

中国的教师则是把一本教材反反复复地给小朋友讲解,让学生背诵课本、默写单词、讲解语法,这种方式对于才开始学习语言的小朋友是非常低效率的,因为单位时间内,中国教师教学的内容和质量会明显低于外国教师,真正的语言交流能力也无法提高很多,学生的学习兴趣也被彻底抹杀了。中国学生在英文写作能力方便普遍很弱,也是因为这种中国copy式的教学方式造成的,学英语本来就应该是交流表达观点,如果总是copy,结果中国学生写英文作文大部分只会抄课本上的例句, 很少会表达自己的观点和展开内容。

3、中国教育的最大悲哀:学生真是没啥可以交流的

每次上课,美国老师都会问小朋友本周过得如何,有什么exciting的,有什么unhappy的,然后小朋友每周给的答案都是一样的。美国老师会很奇怪中国学生原来每天都生活就是做作业+考试,周末也就是一样的生活内容,我在边上开始是很着急以为是儿子不知道怎么回答,后来发现两个小朋友的生活其实就是这么千篇一律的。我们的下一代在这个丰富多彩的全球化时代,每天过着一样的生活,不能表达自己的观点,每天被中国教育督促着做copy,到大学生的时候,怎么会不变成一个呆子呢?最后不一定是没有交流能力,而是真是没有啥可以交流的,因为没有思想的人是无法交流的。这个问题不仅限于英语,但是会在未来中国学生要留学时造成很大的困扰,海外的教育一直很强调交流和观点表达,这种帮助个人思想的塑造会比中国学生多整整10多年,所以我们的中国学生即使智商很高,但是在思想层面上确是远远落后于海外的同龄人。

中国人从小学一年级就开始学英语,然后到大学毕业都学了16年英语,却几乎没有和外国人的交流能力,这在应试型教育方式的亚洲国家情况很普遍,而在欧洲或者其他国家很少发生。这个问题现在造成了中国英语产业的昌盛,但即使我们花了很多钱去学英语技巧,甚至有商家用“疯狂”方式来倡导学习英语,事实却是中国人平均的雅思或托福分数逐年下降,现在是全世界倒数的名次。中国的英语学习如同常见的慢性病,因为难治于是庸医和假药横行。

好在现在中国已经也是个国际化的国家了,大家应该不要再用传统的方式去学习英语了,一个被几十年证明是错误的学习方式应该尽早放弃,也希望中国的英文教育者要反思,思考如果做出改进和彻底变革,否则真是浪费老师、学生和家长的精力和资源,还让中国学生彻底失去学习兴趣,也失去了探索世界并且成为world leader的机会!

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